科学网—“机遇号”发现火星表面明亮矿物条带
时间:2017-12-07

  科学与发展网络(SciDev.Net) - “机遇”(Opportunity)在火星表面找到明亮的矿物带

  这是一个被称为Homestem的石膏静脉,用火星探测器的全景相机拍摄,其宽度大约与人类的拇指(约1至2厘米)相同,长度约为40.6至50.8厘米,略高于地表基岩

  孤独的机器人地质学家:机会漫游者

  中新网12月9日电据外媒报道,火星漫游车近日发现一个新的机遇,正在努力调查:它注意到地面上有一块明亮的矿带,显然是石膏,它需要水的作用可形成沉积物。对这些石膏矿物的进一步分析将有助于科学家揭开火星历史的奥秘。

  康奈尔大学教授,流动站项目首席科学家史蒂夫·斯派雷斯(Steve Squyres)表示:“这为我们提供了确凿的证据,证明地质历史上火星表面岩石裂缝中有流水,他说:这是一个非常纯净矿藏是我们现在所在的地方形成的,它是一种本地产品,与火星上其他地方发现的石膏矿物或机遇中发现的其他热液矿物并不相同,这种发现可能不在地球上,而是在火星上,这样的发现足以让地质学家们高兴起来。机会号码的最新发现周三在旧金山的AGU会议上提出。

  有机会仔细检查这个暴露的人体大拇指的宽度和大约相同的(约1-2厘米),长度约40.6〜50.8厘米,略高于地表基岩。机会被发现在Endeavour火山口边缘的一个小地方。在陨石坑周围33公里的半径范围内,机会已经被检查了90多个月,没有发现类似的现象。 “奋进”号陨石坑边缘没有发现这样的纹理。

  上个月,研究人员通过调用Opportunity臂上的显微镜和Alpha粒子X射线光谱仪设备以及在高桅杆上安装多个滤波器的全景摄像头来观察静脉。现在,这颗小小的静脉被慷慨地命名为科学家霍姆斯特克。光谱分析显示静脉中含有高水平的钙和硫,表明它的组成应该是较纯的硫酸钙。

  硫酸钙可以以多种形式存在,取决于其矿物晶格结构中的水平。石膏通常用作地球上的建筑材料。在此之前,火星轨道上的探测器已经发现了石膏的迹象。远在北半球火星的高纬度地区,就像新墨西哥州白沙国家保护区的闪闪发亮的石膏沙丘一样,石膏风在积聚。

  科罗拉多州波尔多空间科学研究所机会科学小组的成员本顿·克拉克说:“这是一个谜,在哪里有许多石膏来自何处?在家园脉上,我们看到了他们最初的形成,我们非常希望看看地球上其他地区是否也有类似的情况。

  这种Holmström静脉,无论是石膏还是任何其他形式的硫酸钙,通常是由水从火山岩中逐渐溶解钙而形成的。这些矿物质与硫,从火山岩或火山喷发气体。最终形成的硫酸钙矿物逐渐沉淀到地下的裂缝中,局部表面的侵蚀最终显露出来。

  当机遇飞越子午线平原时,它已经驶过了含有硫酸盐和硫酸铁和硫酸钙的岩石的基岩,所有这些也都显示了几十亿年前的介入。高纯度硫酸钙矿床的发现表明,这里的古代水环境比之前由机遇发现的一些地区更为中性,而不是像古代水生环境中那样具有高度的酸性。 。

  克拉克说:他们在不同的水环境中形成,这里有更适合各种生物生存的更有利的环境条件。 Homestake矿脉和其他附近看起来相似的矿脉集中在一个小地区,富含硫的平原沉积地层与Endeavor火山口边缘的老火山地层相遇。这样的分布特征可能为我们研究其原因提供了一些线索。

  圣路易斯华盛顿大学的副首席科学家Ray Arvidson说:“我们想知道为什么这个静脉出现在这里,而不是平原的其他地方,原因可能是古代火星地壳的地下水位上升通过这个区域,最终沉积石膏矿物,因为相比之下,硫酸镁和硫酸铁更易溶于水。

  2004年4月,“机遇”及其双胞胎姐妹“火星勇者”完成了三个月的原始使命。但是这两架火星车的健康状况令人惊讶,因此美国太空总署继续增加新的任务,并继续工作多年,期间他们发现了大量有关火星湿地质历史的新证据。勇气在过去一年失去了与地球的沟通。机会继续在火星荒地上。现在正在计划一个阳光明媚的坡道,号称“好望角”的“奋进”陨石坑的北边,以保持自己的太阳风倾斜一些额外的力量,以确保它顺利通过火星的寒冷冬季。

  美国宇航局于今年11月26日发射了新一代漫游者的好奇心,明年8月将到达火星表面的盖尔火山口。

  NASA相关报道(英文)

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