霸王龙:活到老 长到老
时间:2017-12-07

  霸王龙:活着变老 - 新闻 - 科学网

  即使成年暴龙和其他恐龙也可能永远不会停止生长,如果它们的长度没有达到适当的长度,它们的骨量就会增长。图片来源:MARK GARLICK / SPL / CORBIS

  大骨头属于完成成年人成长的人,小骨头是处于成长阶段的人。这个推论似乎是合理的,但是把它用于恐龙是不合适的。

  在上个星期在洛杉矶举行的古脊椎动物研讨会上,落基山脉的古生物学家杰克·霍纳(Jack Horner)透露说,当他从博物馆收集的恐龙化石骨头被挖掘并研究了骨头时,大部分标本都被发现了。当你死的时候,你会成长

  在标有幼年恐龙的化石中,外层包含曾经容纳血管的椎管和大量的骨细胞,这些骨细胞对于骨形成是重要的。

  然而,研究人员惊奇地发现成年恐龙化石中也存在类似的增长迹象,因为现在大多数动物的骨骼往往会停止成长。

  霍纳需要寻找停止生长的僵化的骨头:在骨骼化石中,始终发现从骨细胞和血管中长出的密集的骨骼层。他在一些化石中找到了密集的骨骼层,这表明恐龙骨头可能最终会停止生长。事实上,他并没有看到大部分的骨骼化石。

  他研究的最大的恐龙化石是翼龙化石,一种10米长,13岁的动物。霍纳说:这已经是一个怪物,但在死亡的时候,它的骨头仍在无可争议地增长。

  这项研究包括六头暴龙的化石标本,所有这些都显示出持续增长的迹象。当问到这些着名的物种是否有停止的时候,霍纳笑了。我认为,到目前为止,我发现的所有霸王龙标本在死亡时仍然在增长。

  随着恐龙的成长,霍纳认为它会使个体变得更大,而不是更长,随着恐龙年龄的增长,骨骼也会扩大。因此,一头更大的暴龙不会有多久或多长时间,但整体看起来更大。

  多年来,我们一直在寻找一个强大,微妙的骨架。加州大学伯克利分校的古生物学家凯文·帕迪亚(Kevin Padian)并没有参与这项工作,他说一些人认为粗壮的骷髅是男性,而女性的骷髅大多是微妙的。其他人认为他们属于不同的物种。现在看起来他们真的只是在不同的年龄。 (杨继华)

  中国科技报(2013-11-05第二版国际)